Cosecha de Caña

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Introducción

La cosecha es una de las etapas de mayor importancia en la producción de caña de azúcar. Su objetivo es recolectar la materia prima disponible en el campo con mínimas pérdidas y una alta eficiencia, garantizando el suministro de caña oportuno y en cantidad suficiente a la fábrica, con el menor tiempo entre cosecha y molienda, con bajos niveles de materias extrañas (especialmente de hojas, despunte y tierra) y con los menores costos, todo esto con el propósito de obtener azúcar de alta calidad y a precios competitivos. Su incidencia en los costos de producción siempre ha tenido alta significación, por lo que cualquier variación que se registre en esta etapa, resultará de gran impacto en la rentabilidad del cultivo. [1]

Labores para la cosecha

  • Calidad de la Quema

La calidad de la quema incide directamente sobre el porcentaje de materia extraña en forma de cogollo, hojas y malezas. Para que una quema sea eficiente la caña debe haber sido sometida a su correspondiente agoste, tomando en cuanta la época del año, tipo de suelo y variedad. Al efectuar el agoste apropiado, además de obtenerse una quema más eficiente, se obtiene el beneficio de inducir la maduración de la caña. En cuanto a la variedad, se puede mencionar que las variedades cuya característica sea la de ir desprendiendo sus hojas, desvistiéndose durante su crecimiento, quema mejor porque, las hojas se van acumulando en la base de la cepa lo cual sirve como material de fácil combustión. Tablones de baja producción en cuanto a toneladas de caña por hectáreas, también inciden adversamente en el contenido de materia extraña. Si la baja producción del tablón se debe a fallas en el mismo, esto trae como consecuencia el crecimiento de malas hierbas y una quema deficiente. Además, en los tablones de baja producción el crecimiento del tallo de caña es menor y por consiguiente puede darse el caso de obtenerse en un mismo tallo más cogollo que caña. Otro factor relacionado con la calidad de la quema es la hora en que se efectúa la misma. Lo ideal es efectuarla en horas en que la caña no esté fría, pero hay varios factores que inciden en contra de la hora más adecuada.


  • Contenido de Tierra

El contenido de tierra como materia extraña se puede reducir a la misma expresión mediante el adecuado acondicionamiento de los campos para la cosecha mecánica y mediante la implementación de decisiones relacionadas con la operación.


  • Otros Factores

Las regaderas y drenajes abiertas y borradas inadecuadamente, son los factores que más inciden en nuestro caso, en el contenido de tierra como materia extraña. Tablones con callejones estrechos, caña cultivada bajo los árboles, líneas de alta tensión o cerca de linderos, obliga a la práctica de acostar varios hilos de caña antes de la quema, lo cual trae como consecuencia cosechar la caña con el 100 % de su cogollo, con el agravante que la quema nos resulta más deficiente en estos sitios y además se recoge más tierra, pues la operación es parecida a la del repaso. Tablones con cultivos deficientes especialmente en las plantillas. Esta es la fuente principal de caña dejada en el campo al momento de la cosecha y por consiguiente el uso de la nefasta práctica del repaso. El sistema de acarreo interno interno en el número de picas en los tablones con las consecuencias ya mencionadas. Si el tractor usado en el tiro del acarreo interno de las bateas es un tractor de lento desplazamiento, como el tractor de oruga, trae como consecuencia la apertura de más picas.[2]

Cosecha Manual

Cosecha manual


Es el sistema de cosecha en donde el conjunto de operaciones de corte y alza se realizan manualmente. La operación de transporte se lleva a cabo por medio de carreta tiradas por animales, tractores con remolques o en camiones. En algunas zonas la cosecha todavía se realiza de forma manual, utilizando diversos tipos de instrumentos, fundamentalmente el machete o la mocha.

La cosecha manual requiere de obreros con altas habilidades, ya que una cosecha inadecuada trae consigo pérdidas tanto de caña como de azúcar, dando un jugo de mala calidad y causando problemas en la planta procesadora para retirar los cuerpos extraños de la misma.


Los pasos básicos de la cosecha manual son: el corte del tallo, la separación del cogollo, la limpieza del tallo, el trozado del tallo, la formación del bulto en la superficie del suelo y la carga del bulto en el medio de transporte.


En relación al corte manual en verde, se describen dos tipos: el corte convencional y el corte limpio. El corte convencional es aquel en el cual el cortero corta el tallo de la caña de azúcar por la base, lo despunta eliminando el cogollo y lo coloca en forma perpendicular a los surcos formando un motón, para que mas tarde sea cargado a la unidad de transporte por una cargadora o "jaiba". En este sistema los tallos de caña de azúcar llevan las hojas adheridas a este.

En el corte manual verde limpio el cortero remueve las hojas adheridas al tallo, corta el tallo en la base, descogolla y coloca la caña en el motón; adicionalmente realiza una completa limpieza de la cama y de la zona lateral entre los motones de caña para evitar que los residuos sean cargados junto con los tallos de caña de azúcar.[3]

Cosecha Mecánica

La cosecha totalmente mecanizada cuenta con modernas máquinas que operan con equipos autovolcables (8 a 12 toneladas)para el trasbordo de la materia prima a unidades de transporte de alta capacidad de carga, traccionados por tractores y/o camiones, según la distancia a la fábrica. En otros casos, la cosechadora carga directamente sobre el equipo de transporte, evitando el costo del autovuelco, pero con mayor riesgo de daño sobre el cañaveral. La expansión de este sistema estuvo fuertemente asociada a la sustancial reducción del costo de cosecha y su significativo efecto en la rentabilidad del cultivo. Las ventajas operativas de las cosechadoras disponibles permiten una mejor planificación y organización de la zafra, una operación más eficiente de cosecha y una entrega adecuada de caña al ingenio, además de contribuir a la mejora de la calidad de la materia prima por una significativa reducción del trash, y una menor pérdida de azúcar por el hecho de procesar caña fresca. También es importante destacar que las nuevas cosechadoras son capaces de dejar una mínima cantidad de caña en el campo y se evidencian mejoras en la eficiencia y costo del transporte, ya que la caña en trozos ocupa menos espacio que la caña larga y por lo tanto se incrementa la capacidad de carga de los equipos de transporte.


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A su vez, se debe señalar, que la gran capacidad de los frentes de cosecha permite priorizar las áreas de cosecha según necesidades, logrando un beneficio importante al anticipar la recolección de grandes sectores fuertemente afectados por heladas y minimizar el declinamiento de la calidad. Además, la alternativa de cosechar la caña en verde, permite reducir los efectos negativos de la quema sobre el medio ambiente. El sistema de limpieza de las cosechadoras modernas está capacitado para obtener una baja cantidad de materias extrañas aún operando sobre cañaverales no quemados previamente. Otra ventaja operativa radica en los costos, en este sentido es de esperar que el costo de mano de obra se incremente con los años, y con ello se incrementa la diferencia de los costos totales de ambos sistemas.

Entre las desventajas de la cosecha integral, se puede señalar que, por las características de los equipos que participan en las operaciones de cosecha, existen mayores posibilidades de afectar los cañaverales, aumentando los problemas de compactación, los riesgos de daño a las cepas y la probabilidad de una menor longevidad del cañaveral. Asimismo, este sistema tiene mayores exigencias en cuanto a las dimensiones y a la sistematización de los campos que el sistema semimecánico, surgiendo limitaciones para el uso de las cosechadoras en campos pequeños, de dimensiones irregulares, cañaverales dispersos y en lotes de relieve accidentado o pendientes elevadas.

Las pérdidas de tiempo originadas por la falta de transporte, constituyen uno de los factores de mayor incidencia en la eficiencia de las cosechadoras, constituyendo uno de los puntos críticos del sistema integral.

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También los problemas de descarga afectarán directamente todo el diseño y funcionamiento del transporte, provocando sobredimensionamientos o importantes pérdidas de tiempo, influyendo directamente en la capacidad operativa de las cosechadoras e incrementando su costo. Por lo tanto, un ordenamiento eficiente de la recepción de la caña integral permitirá disminuir los tiempos de espera. Este aspecto es prioritario en la materia prima proveniente de este sistema de cosecha, por su gran dependencia del transporte y por trabajar con caña troceada, más susceptible al deterioro por estacionamiento.


Artículos Relacionados

  1. "Cosecha, alce y transporte" Fernando Giraldo. Cenicaña. Colombia. 1995. [1]
  2. "Logística de Cosecha: Evaluación de tiempos y movimientos. Indicadores y Control". Luis Guillermo Amú Caicedo. Tecnicaña. Colombia. [2]
  3. “Impacto de la mecanización en loscostos de producción y cosecha enverde (no quema) de caña de azúcar.”FIRA. Dirección de Consultoría en Agronegocios. [3]
  4. “Método para determinar las pérdidas en la cosecha cañera” Ing. Luis Vidal García Silva. Ing. Sarah Rementería García. Lic. Esther Rementería García. Cuba. 2009 [4]
  5. "Los sistemas de corte mecanizados de caña de azúcar. Equipos de cosecha" Daniel Galvis Mantilla. Ingenio Manuelita SA. Tecnicaña. Colombia. [5]


Referencias

  1. “Manual del cañero”; Romero, E.; Digonzelli, P; Scandaliaris, J; 2009.
  2. “Labores de cultivo en función de la cosecha” Central El Palmar-San Mateo. FONAIAP. 1986
  3. “Sistemas de cosecha de la caña de azúcar: ventajas y desventajas” Ing. Pablo M. Rodríguez González” Pablo Rodriguez. Departamento de Ingeniería Agrícola, Decanato de Agronomía, Universidad Centroccidental "Lisandro Alvarado". Barquisimeto, Venezuela.